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海嘯背後

海嘯背後

海嘯背後 - 山雨欲來,風滿樓!

何斯人

2008 年 9 月 23 日


有關文章,已在7月27日在祥益網站「每週樓市評論」刊出,那時仍未太多人體會到次按引起的嚴重性!』

汪老總去週跟斯人說,有讀者希望我能夠分析一下樓市走勢。想來想去,斯人雖然也算是「多產」(起碼在祥益網頁都有三個專欄)作者,然而,樓市走勢我卻從來沒有寫過!不知大家有沒有那種「做嗰行厭嗰行」的感覺?斯人便是屬於這類人!好像我有位首席甚麼行政總廚(現在當後鍋可以有這樣有型的稱號)的老友,雖然日日對著山珍海味,天天設計創新菜色,在家的日子也不過是吃得簡單便捷,如果不熟識他的話,到了他家裡還以為他是行政總…之不會跟廚房拉上一絲的關係!

剛剛老總來電,還說要讓他本週的專欄位置給我,似乎無法再拖了!今番處女之作,希望大家莫見笑。

今天(7月22日)文匯報的頭條新聞便是:「新鮮食品漲18.9%,學者憂年底見雙位數,港通脹6.1%,創11年新高」!並且圖文並茂地詳細列出CPI上半年的變動、97-08年6月份CPI點到點走勢圖及CPI各類別的昇幅!尤其顯眼的是米的漲幅竟達6成4,牛肉升了5成多,豬肉也升了接近一半!認真恐怖!

打開電視看看,這邊廂屈臣氏貨運送水員工正進行工業行動,而且如火如荼!雖然旁晚時分勞資已達成諒解,但我深信,這種工業行動在下半年裡還會陸續有來!原因很簡單,大家單是看看上述的米、牛、豬等漲幅便應該不難明白。如果薪金不變,那就擺明是打工仔變相入息縮水,就算是薪金有所調整,面對如此急速漲幅,只會是杯水車薪,當然這總是寥勝於無。

工業行動的結果,自然引發社會的不安。然而老板承受員工加薪的壓力,亦會讓公司盈利受到影響,加上各行各業被通漲所產生的社會影響,購買力亦會由主動而變成被動,生意不在話下勢必縮減!難怪近期樓市交投趨淡。每當發展商停滯開盤的時候,便可以看出淡市的到臨。

問題是這種情況將會持續多久?如果只三數個月的話,問題還不算太大。不過,並非是斯人在大潑冷水,這,不過只是開始…!多久?不知道!但我只知道今次的問題,跟以往的大部份情況並不一樣,因為問題的源頭並非是從香港而來!

記得今年初,斯人參加了地產商會的一個春茗,席間有位資深地產傳媒人提到了美國的次按危機。斯人當然認同這位朋友所言,只是席中幾乎大部份的業界精英翹楚們,卻並不把這個遠方的危機認真看待,更有人反駁說美國的這種「二按」(其實次按並非二按)相信在六月份以後便會得到解決(不知拿甚麼來解決,此君並無說明),總之是美國政府不會坐視不理的!斯人想,理又如何?當然,說這種話的人正可能在蘊釀一些商業行動而作「夜行人吹口哨」或另有私心也說不定?

美國二大按揭機構,房利美(Fannie Mae)及房貸美(Freddie Mac)剛剛在二天前出現了倒閉危機(上文那位精英說次接危機6月份便可得到解決!難到他家裡的水晶球抑或他的術數占卜出了問題?),要美國聯邦政府緊急撥款支撐,山雨欲來風先行,連總統都要為事件出來說話!難道這表示不十分嚴重嗎?

這二家均屬全美國最大的房地產貸款機構!房利美在今年二月已經公佈了虧損高達35億美元!而房貸美的虧損估計亦高達15億美元!

其實次按的風暴,香港已經早在去年下半年度受到了影響!2007年9月,由香港上海匯豐銀行所收購了的美國次按放款公司‘家居國際(Household International)’ 收購後稱為匯豐融資(HSBC Finance),由於美國次按令撇賬接近10億美元,匯豐銀行決定關閉這家公司所有的美國次按業務,並且裁員750人。整件事情讓匯豐錄得11億美元(85.8億港元)的嚴重虧損,第三季的業績更要撥備高達34億美元(265.2億港元)。剛剛新聞報導內地最大主權投資公司,中國投資公司(CIC)傳聞入股匯控(0005),冰封三尺非一日之寒,未知是否跟上述事件的衝擊有關?美國次按危機情況惡化,香港匯豐銀行的處境相信未必樂觀!

其實,沾手美國次按市場的香港公司及銀行,又豈會只有匯豐一家?還有的是,大家切勿忘記了港元仍是跟美元掛鉤的貨幣!如果認為遠在地球另一邊所發生的次按對本港影響不大的投資者,請重新再看看這件匯豐的啟示錄!(待續)


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海嘯背後 - 海嘯前夕


何斯人

2008 年 9 月 23 日



『有關文章,已在9月11日在祥益網站「每週樓市評論」刊出,那時仍未出現金融海嘯!』

今早看電視的晨早新聞,得悉「二房」由美國政府接管並注資成為最大股東。「二房」股價固然會漲,不過這也只能算是股票市場的正常「生理條件反射」,換句話說除了極短線炒美股甚至「即日鮮」的股民,否則必須要至少要從08年最後一季及明年首季的整體經濟來綜合分析。「二房」重要得驚動到美國政府必須出手,如果從另一個角度來看,這「二房陣地」太重要了,美政府目前負擔不起失掉這個陣地可能引發起連鎖式江河缺堤的災難後果,因此必須‘at any cost and any rate’ 來死守!斯人估計這是「拒敵於城門之外」的策略!這其實反映出情況已經是非常地嚴峻的了!如果不是「匈奴」已經在城外發動了攻城,也無須要派兵出城外與敵周旋了吧?守在城內與拒敵於城外也不過只是戰略採取的分,但都正在反映著同一個事實,那就是「匈奴」已兵臨城下了!

另一個值得同樣注意的問題是雷曼兄弟投資機構,

財務機構預測,第三季基金將減持大中華區的股票比例,量和質都一併地減少,由以往的8成6減低至6成3。小心!這是不祥之兆!通常美國的經濟問題並不會馬上在亞洲地區同步反映而地產生影響,而會在三個月後到一年的時間之內,影響才逐漸把問題顯露出來!所以股市短期反彈的話,請不要沾沾自喜,那是基金大戶出貨的訊號罷了!我還記得當年在越南解放的前一刻,還有很多港人在那裡欲掏盡最後的一桶金而變成了難民或後來的船民!好好把握這個越南的「現代啟示錄」!

其實美國次按問題已經於去年驚醒了香港的大戶,還記得前文述及的滙豐「中招」事件嗎?滙豐尚且中招,不知其他亦在「同一天空」下的香港公司更是如何?

目前,美國次按危機是問題的徵結所在,這點我在年初早已經說過,當時還有些人把次按當作是二按,一點都不知道地球將會發生甚麼事情!甚至有人認為斯人喝多了!斯人喝多了幾多毫不重要,反而問題在於那些認為斯人喝多了的人的那些窩囊腦袋!當然,自己接收力弱並不等於人家發出的訊號不強,喜歡慢慢地吃自己的果實者,儘情地在今天開始到明年中繼續吃吧!正所謂不聽老人言,吃虧在眼前!自以為是?不打緊,但請勿自以為是清醒者吧!

美國次按危機套用任志剛這位首席分析員在08年1月23日的說法:「美國減息的作用初見成效,對全球股市有穩定作用,但是沒有解決次按的根本問題。」

次按之局乃前聯儲局長格林斯潘於2000年之集資獻計,意在籌二兆美元為攻打伊朗鋪路。2005年,眼看經濟順景,格老乘勢提高息口。不過,此公自恃三朝元老,對布殊予取予拼的過強野心,不勝其煩,遂因而引退,讓布殊獨力為其野心支撐。

2007年首季,各國投資美國次按虧損過千億,其中輸家也包括了滙豐。

上世紀6、70年代美總統尼克遜曾有越南化(Vietnamization)的計劃,今番聞說華府意欲翻炒,並希望透過奧巴馬來實現,奧巴馬的政綱不是要在伊拉克徹兵嗎?徹兵是最佳的機會來把美製軍火大賣,遜尼派和什葉派從來都是勢成水火,今番美國徹兵,誰不會補足軍火準備「互抽」?軍火生意從來都是美國的國庫來源,又可一箭雙鵰,何樂而不為?

不過次按的始作俑者格林斯潘業已辭官,次按的後遺症尾巴似乎愈演愈烈!連著名錢莊貝爾斯登都可以一夜之間玩完而要易手。如果這般玩下去,美國的全球統領地位會有機會朝不保夕!尤其是中國的崛起更令華府頭痛!

雖然新任聯儲局長的柏南克把歐元滙價抬高了一倍,亦把原油和鋼材價格悉數提高,令日本也嘗盡了苦頭,不過未來對手的中國始終未被有為地打擊。因此借用參議員籣絲跟特賴的友誼,策動一場西藏獨立的活劇,好好打擊正在崛起的中國吧!(待續)



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海嘯背後 - 後果!

何斯人

2008 年 9 月 23 日



這個「金融海嘯」不僅是影響著美國的頂尖財務機構,由於這些機構歷史悠久如同老樹盤根地縱橫交錯,已經延伸到了全球幾乎是每一個角落。加上近年金融全球一體化的大趨勢,相信沒有一個國家地方,可以獨善其身而倖免於難地不被株連及拖累!問題只是受到的牽連是多抑或是少,是縱深還是顯淺,是廣闊還是狹窄罷了!引用摩根士丹利某位發言人說,這並不僅是一個美國的問題,這是全球的問題,所以全球都要想辦法解決這個問題!說穿了,全球都已經被美國的金融海嘯拖了下水!

這個「海嘯」的帷幕,主要是由美國房地產的不斷下滑而拉開的!在斯人寫這篇文章時,美國的房地產已經連續上升了50年!現在,還距離專家預測的5到7年房產低迷期還差十餘個月,價格已經自動下滑了約15%,某些地區如東南岸佛羅里達州的邁亞密、西岸加州的三藩市和中西部內華達州的拉斯維加斯,房地產價格已經下調了接近25%!這只是開始,不!還差十多個月!

美國的置業者發覺,他們的物業按揭的總額,已經開始漸漸地超越了他們的物業市值!換句話說,他們辛苦積累的財富不僅被蒸發掉,而且亦發覺他們已變成了負資產者!

美國人一般無論是思考或說話,都是比較直接的。這是美國人的文化優點,也是缺點!因為他們可以很直接地從問題開始的一端,立刻一下子跳到了設想解決辦法(Solution)。這就是所謂美式‘速決文化(Quick Fix)’ 形成的由來。或許讓我多解釋有關這種文化。當美國人發現問題時,他們不習慣去徹底地探討問題的本質,而卻只關心於如何以最簡單最直接的方式來解決問題。例如當患上失眠,最直接了當而又不花心思的解決辦法便是在睡覺前吞下安眠藥,那管甚麼後遺症或者甚至致癌!美國人從越南徹兵、在阿富汗支持塔利班打擊前蘇聯、在世界各地扶植任何政權都是這種‘速決文化’ 的表現!

回說美國的負資產者,在這種情形下,與其繼續擔沙填海地供還樓按,他們的最佳選擇便是索性把負資產的物業交還銀主!宣布破產!必須一提,美國人對破產的觀念,多少有點與他們對貞操和性的觀念想類似,並沒有我們香港人那般,看得那麼嚴重,這也是文化差異。

放棄這種所謂抵押品贖回權的美國人,愈來愈多而且呈直線上升!首先被波及的是那些在2006年和2007年高峰期被購進的物業。那些於2005年或之前於較低價被購進的物業,目前尚可拖延時日,不過,如果樓價繼續下滑的話,亦將無險可守。數據顯示,大多數的損害都是發生在2006和2007的抵押上面!如果樓價繼續跌至1997年的水平,專家估計將會有1,000萬的美國人失去物業和破產!屆時,美國的生產力將會回到幾乎跟一個三等國家分別不大的境地!而另一方面申領救濟的人數亦會把美國政府拖垮!一旦民怨四起的話,不要說是參與海外侵略活動要被迫終止,就是在美國國內,也會出現數不完的暴力示威浪潮!美國的一哥地位真個芨芨可危!




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海嘯背後 - 次按危機的由來


何斯人

2008 年 9 月 23 日

也許有些讀者聽過‘NINJA’ 這個名詞吧?不過,我在這裡想說的‘NINJA’並非是指日本的忍者,而是‘No Income, No Job or Assets’ 的首字母縮寫,意思是為沒有入息、沒有工作、沒有資產的申請者提供信貸,而且以快速優效服務提供予申請人,甚至無須收入證明。借貸人就算需要提供一些基本收入證明的話,按揭經紀都不會太在意證明文件的真實性。因此,按揭經紀或客戶可以很容易更改入息證明而去超額貸款。

美國樓價持續堅挺,物業按大了點,對財務機構和借貸人都不會產生問題,就是按上按都尚且可以,這點跟香港在97前有點類似!97年前我們香港人也曾經歷過樓價不會下跌的神話!

美國財務機構積極地要把錢借出去,這是因為這些錢的成本便宜。華爾特街的精英們發明了一件既可降低貸款風險又可在公眾甚至跨國來集資「抽水」之物,這件發明稱為擔保債務權證(CDO),CDO便是這些個人貸款的抵押,由於CDO獲評級多達AAA(三A級別),更由於被允許出售予外國政府、市政府和養老基金,因此價值四萬億美元的擔保債務權證便很快出籠了。

說到這裡,當然還有許多東西下文要寫,但讀者們已經從上文意會到這個次按危機所帶來的恐怖吧?

我有一個妹妹完成了大學後,落地生根歸化了美藉。二個孩子亦己十多歲,當然屬典型的「竹星」美國人。大女兒常常覺得母親(我的妹妹)太中國化,即是不肯多花一分無謂的錢來作無意義消費,這當然是海外華人傳統的節儉美德!這個妹妹的大女兒(我的姪女)卻很羨慕一位要好的女同學,她家庭那種豪華舒適的時尚生活!由於妹妹的大女兒也算得上是精乖伶俐之流,女同學的家長也甚喜歡她,因此經常邀請她一起到外面晚膳,這家人是晚晚外出吃飯的。一般美國人對吃的要求非常簡單,午餐一般都自攜home made lunch bag,如非公事,通常更不會在外面用晚膳,就是出外晚膳都會是一家人一週甚至一個月才會有那麼的一次。這點,有海外經驗的讀者相信會比斯人更加清楚。當地的美國人、加拿大人、澳洲及紐西蘭人、甚至海外華人,他們對吃的方面要求都比不上香港人那麼諸多挑剔。跟我妹妹的節儉比較,姪女當然對她那位女同學和家人的生活方式響往萬分!舒適生活又不用付錢,誰不響往?可是,好景不常,姪女那位同學的漂亮大屋和眾多名汽車,忽然有一天給法院封了,同學的父母原來破了產!這個見證的經驗,多少讓姪女後來明白到媽媽的節儉是充滿了智慧的。

美國人不愛儲蓄,而且崇尚消費,銀行和財務機構為了抽盡每滴利潤,更鼓勵人民養成先駛未來錢的壞習慣。一個在紐約駕的士的司機,居然通常擁有平均8張信用咭,有一個有關的電視特輯曾訪問這些的士司機,問他們如何付這樣多的咭數?答案當然是:「見步行步,我知道沒有辦法清還這些咭數的,暫時一咭填一咭吧!」。

其實這類情況已經是「冰封三尺非一日之寒」的了!30幾年前斯人已經覺得很奇怪為何幾乎所有美國的大專院校學生,人人都不止一咭AE旁身的呢?不僅美國學生幾十年前已經可以借錢讀書,更可以借錢來旅行!用甚麼名目來借錢,財務機構並不會太在意,正所謂「不怕精不怕呆,只怕你不來」,總之未踏足社會便已經成身債項。財務機構通過這樣的無孔不入的滲透,把大部份美國人都變成了債仔,而這樣,財務機構便會在未來的收益有長遠而穩定的保障,這樣,財務機構和利益集團的股價便陸續地有實質的承托力了。

這是遠因!


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海嘯背後 - 貨幣戰爭

何斯人

2008 年 9 月 23 日



一座建築物如果是在建構上層的過程中,因為某些原因,讓負荷超出了基本承擔的限度,這便產生出結構性的問題了。

美國在冷戰結束後,權力和財富已漸漸地集中於由少數精英們所控制的超級利益集團,這種現實將繼續成為美國社會的一種主流趨勢。因此,次按危機並不能夠視之為一件孤立事件!換句話說,這種情況是有著「冰封三尺非一日之寒」的歷史淵源和必然性的。

所謂歷史淵源,我建議大家參考一下《貨幣戰爭》這本去年轟動一時的著作,保證當大家看畢,都會對現在所發生的美國次按,理解得會較為全面。就是美國普通民眾,都未必了解和理解到,原來聯邦儲備局並非是隸屬於美國政府的任何相關機構,只算是大利益集團的監控組織,然而卻控制著不僅是美國國家的財經命脈,也在調控著跟全球財經甚至是環球政治有關的問題!

社會的風氣,其實便是社會的價值觀文化,我在《代理人》有較長的篇幅提到有關價值觀文化的描述。價值觀文化並非是突發的,有時甚至是需要由幾代人累積而成,因此,社會風氣也好社會價值觀主流也好,並不是能夠一時之間可以改變過來,這點,政府有形的手更是沒有甚麼可以幫助改變的。之所以突然爆發出好像次按危機這類現象,情形就有如火山爆發其實已經醞釀了好一段日子的了!

美國在其短短的二百多年歷史裡,發生在國內的種種看似沒有必然關係,形式既複雜又絕然不同的各類明爭暗鬥,其實總的意識形態可以籠統地歸納為民眾跟富豪之間的爭鬥!由《獨立宣言》、林肯解放南方的黑奴、老羅斯福取締壟斷…等,無不是這種鬥爭的形式表現。湯馬斯傑佛遜總統(President Thomas Jefferson1801-1809)說:『我希望我們要將那些膽敢挑戰我們政府力量、藐視我們國家法律的那些富有的企業貴族們在其誕生的過程中就將他們摧毀』!

美國的完全徹底的資本主義本質,造就和方便了大利益集團資本家的強悍發展,由聘用精英學者的智慧、跟政客們扯上了千絲萬縷的關係,到拈手於國際政治利益的事務上,無不令他們與美國政府之間的關係膨漲到了由‘狗搖動牠的尾巴’ 變成了‘尾巴搖動它的狗’ (tail wags the dog)!

有些關心美國前途的學者形容,今天統治美國的不是總統,而是富可敵國的華爾特街大亨們!美國總統和國會只是分別「受雇」於不同背景和利益集團的華爾特街大亨們,美國人民?是政府政策的啦啦隊、稅款、勞動和消費力的來源、和被冠以美麗的愛國主義藉口送上戰場的砲灰!(待續)

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海嘯背後 - 奧巴馬的演說

何斯人

2008 年 9 月 23 日



「現今這個華盛頓政府,坐鎮其中的布殊年復一年揮洒數十億美元用來給最大的經濟聯合體以及最富裕的人群減稅,而他們中間鮮有極需那點錢的人,甚至沒有要求過…減稅實際上是在原本堆積如山的負債基礎上用孩子們的未來所作的抵押;這筆錢原本應當進入最迫切需要它們的廣大勞工家庭…這個華盛頓,早就被幕後遊說者和特殊獲益者擠開了大門,那些人鑽我們稅法的漏洞,千方百計使經濟聯合體逃稅,而我們支付的卻愈來愈多;他們獲准編寫能源政策,使我們對石油的依賴日益加深,而許多家庭在汽油與食品的選擇上進退兩難;他們利用金錢和影響扼殺醫療系統改革,而同時,幾乎一半銀行是被醫療費的賬單壓垮的,而同時他們又在銀行倒閉法上做手腳,使之不易超出債務界限…自昔日大蕭條出現至今我們從未見過比當今更大的收入差異,那知華府此間卻發生了這許多內情…也正是在此間,八份之一的美國人在世界上最富有的國度過上了一貧如洗的日子!」這是2008年2月13日,奧巴馬在威斯康新州通用汽車裝配廠的部份演講內容。

我們常常說特區政府向利益集團傾斜甚至有輸送利益之嫌,然而,美國這個百份之百的純資本主義國家,在經濟上已經不僅受到利益集團所壟斷,嚴格地說,利益集團已經成功地操控了華盛頓(Washington D. C.)的美國政府!可能很多美國人民都不知道大部份發達國家(如英、法、歐盟國家)甚至一些稱做「落後」的國家的人民,看醫生都是無須要付錢或者像徵性地付錢的,這是由於那些國家的政府以稅款收益來承擔,這便是醫療福利。唯獨是全球最富有的美國,人民卻要自己負擔一切醫療的費用開支!由於這樣,政策可以讓保險公司大做特做美國人民的保險生意,因此,除非你是超級富豪而又沒有甚麼大的負擔,否則,沒有醫療保險而要生活在美國,是承受著非常大風險的!然而,1.13億的美國公民受心臟病、糖尿病之類的慢性疾病困擾,其中4,700萬人全無醫療保險,3,700萬人生存在貧困之中,他們很多甚至是沒有能力妥善地撫養自己子女!

雖然仍有許多美國人都擁有醫療保險,但是美國的大利益保險集團,愈來愈不守承諾,很多索償都不受到理賠!當然,這些保險集團不履行保單的責任完全是有「法」可憑而又有「據」可依的,最慣常的方法便是利用保險公司那些年薪天文數字的「御用」醫生,來做權威性的專業否定。

被譽為史上最賣座紀錄片《華氏911》(Fahrenheit9/11)的導演及榮獲奧斯卡獎的Michael Moore最近有一套名為《Sicko》 的有關透視美國醫療制度的紀錄片。片中便有一群在9.11世貿大樓倒塌英勇救人的消防及醫護人員,因救災引致長期性氣管受損病患而不獲保險公司賠償的十多個個案!讀者看後應該會較為明瞭我上文的說話。(待續)




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海嘯背後 - 黑水公司

何斯人

2008 年 9 月 24 日


美國的CEO一年入息是普遍員工的465倍!最富裕的美國人,住在20,000平方呎的豪宅裡,而數百萬的美國普通人民則正在承受著失去自住房子的風險!當美國的富豪們買游艇、買名車、買珠寶鑽石並在奢華的宴席上一擲千金時,他們的公民同胞卻正為繳交房租、樓按分期、甚至供養家人而捉襟見肘地拼命掙扎著!
頂尖的美國1%「精英」,正控制著接近40%的美國財富!

有美國學者統計,介乎18至24歲之間的年青美國人,有60%連伊拉克在地圖上的大概位置都搞不清。然而,華府的政客卻動用萬億美元向全世界發動反恐戰爭,非常諷刺性的是,反恐打了這麼多年,不僅全球的恐怖活動有增無減,而拉登卻仍然可以逍遙法外。大部份的國防預算都落在軍火商那些盈利性質的軍費合同上,這些合同主要是用來建立先進的武裝系統!美國士兵卻只拿著與賣命不相稱的微薄待遇,有命退役回家的卻發覺,等他們的並非是夾道歡迎的民眾,而是微不足道的醫療保健與全無保障的就業前景,最後還需靠食品補給卷支撐家庭!這種情景,真有點像史太龍的《第一滴血》。

不過有一點卻是可以確定的,機會主義性格甚強的布殊總統(見近日美國也門使館被恐怖分子企圖襲擊,卻不知為何會誤中副車的事件,雖然沒有一名美國人被傷及,然而布殊馬上在白宮於委任最高司令的人選場合中,對記者說,事件證明繼續反恐絕對需要!),藉9.11的民意聲勢來順水推舟發動全球反恐戰爭,的確使軍工有關的巨賈們樂不可支!五角大樓由1994年到2002年簽出了3,000項軍事承包合同,價值不少於3,000億美元!其中的最新軍事「民營化」思維,便已造就了一連串跟華府政客關係千絲萬縷的戰爭承包商,如較大的有KBR、 BLACK WATER、 CACI、 DynCorp、柏克德、三篷、福陸、巨人等!甚麼是戰爭承包商?說穿了,那便是僱佣兵公司的美化名稱或一種現代的叫法。

這些公司在布殊反恐法的「關照」下,應運而生,難怪有許多傳媒曾報導說,9.11跟珍珠港事件一樣,華府高層是預先收到情報的,當然,我們也只能說這是陰謀論。不過,如果沒有9.11的話,這些公司便不可能把市場業務那樣大規模地擴展到阿富汗和伊拉克。到2005年6月,美國防部分別與77家在伊拉克的戰爭承包商簽署了達149份頗為重點的合同,總值不少於421億美元!

單是其中黑水公司(Black Water Corp.) ,在不包括「祕密行動」和「應付緊急需要行動」的生意中,便從中賺取得了美國政府可公開確認的5億美元價值合同!2007年,黑水公司已分別部署了2,300名士兵於至少9個國家內,而且數據庫裡還有著21,000個承包人員的資料可供不時之需!

連戰爭都可以外判和出售,美國政府精英們的挖空思維確是創新得空前絕後,目前,戰爭承包業已經被稱為除了海、陸、空軍及海軍陸戰隊外的美國第五種軍種和武裝力量!

這種行業的發展有多誇張?當大家從電視新聞報導有關伊拉克的片段中,很多時看到一些不穿軍服和平民打扮,手持武器身穿避彈背心的「美軍」,便是承包商的員工了。事實上,截至2006年年底,當美國防部長拉姆斯菲爾德請辭時,美國駐伊美軍與私人承包商「工作人員」,幾乎是達到了1:1這種現代戰爭史上罕見的空前比例!(待續)


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海嘯背後 - 再談黑水公司

何斯人

2008 年 9 月 24 日



有讀者要求斯人多講一些‘黑水公司’ 的內幕,我亦希望盡我所能在本章道出。

黑水公司在伊拉克聲明大噪而被傳媒曝光,尤其是在費盧傑市的事件上…

2004年3月31日,上午9時30分,當4名美國人分乘2輛三菱牌野豹四驅車開進入這個滿佈聖戰組織的伊拉克城镇費盧傑時,他們完全不知道,在道路兩旁,一群戴著面具的狙擊手正在等待著他們!

戴著廣角太陽眼鏡,修著電影中湯告魯士式短髮的四個黑水公司的人員,緩緩地把這2輛四驅車在寂靜的街道停下。就在這一剎那,不知從甚麼地方,拋出了幾枚手榴彈!接著,一連串的機關槍聲,夾雜著打在汽車的金屬撞擊聲,車子被打得有如蜂窩一樣,車內的人還來不及意識是甚麼一回事,已經處處彈痕身受重傷。當鮮血從這些美國雇佣兵身上噴湧而出時,多名戴著面具的槍手,蜂擁而朝著四驅車的擋風玻璃一邊繼續掃射,一邊換著新的彈夾。空中響起著‘真主萬歲’ 的歡呼聲…。

美國人的變了形的屍體被一些群眾拖了出來,然後被強行扯得七零八落!最後,這些可憐的美國人屍體,被掛了在幼發拉底河的一座橋上,全球的電視觀眾,無不被這種情景嚇得毛骨悚然!

黑水雇佣兵公司從此便被曝光!亦由此而聲名大噪!

布殊政府亦以反恐為名,2004年7月,把黑水部隊派到了中亞細亞油氣豐厚的里海地區,在距離伊朗幾公里的地方,設立了一所基地,並且以美軍‘海豹突擊隊’(Naval SEAL)訓練為藍本,訓練了一支部隊。

這其實是美國對石油儲備爭奪的一種策略!早在1991年老布殊發動的海灣戰爭與及2003年進兵伊拉克的時候,美國的石油大亨以及美國政府,已經在覬覦著據稱擁有1,000億桶石油儲備的前蘇聯里海地區。當1991年蘇聯解體後,美國已經虎視耽耽這塊豐富天然氣的寶地。

自蘇聯解體後,克林頓政府已經想在阿塞拜疆扶植新的親美政權,目的是想在巴庫建設一個最現代化的煉油廠,讓石油管道通往第比利斯,再經土耳其輸送到地中海邊,然後運往西方市場。當這個項目在1994年運作時,有人估計里海地區石油儲存量為2,300億桶!這是美國官方所證實的石油儲存量的8倍!






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海嘯背後 - 'Burst bubble (捏破泡沫)'

何斯人

2008 年 9 月 26 日


CNN有一個叫‘Burst bubble (捏破泡沫)’ 的節目 ,專門邀請有關被訪者親臨電視錄影廠作訪問。在最近的一輯訪問中,分別訪問了三位來自不同社會崗位、都在次按危機及金融海嘯下的受害者。

其中一位前按揭女經紀,因為自己的房子已被沒收,她和狗兒晚上睡在停車場內的私家車中達5個月之久!

另一位則是從伊拉克戰場受傷回來的退役軍人,他的背部受到了永久性傷患的困擾,必須長期接受治療,而所持的有效醫療保險卻並不為他負擔這種傷患!

第三位是負資產者,其原因是家中的孩子患危疾,所買的保險卻由於不能全部覆蓋,最終要把房子加按套現來支付昂貴的治療費用,由於碰上了全美國現時的樓市大跌,結果成了負資產者。

以上的真人真事,雖然彼此互不認識,亦在美國社會的不同崗位中工作和生活。可是,他們所有的問題都有著一致的共通性!按揭經紀是次按危機製造者推波助瀾的兵卒,問題發生後,首先被拿來開刀的當然是最低階的「士兵」,由於「遊戲規矩」並不是由他們訂定,因此也可算得上是次按泡沫爆破的受害者。退役軍人的保單問題,反映出一個結構性的矛盾,那便是美國政府並不提供免費醫療褔利與國民,這除了是政府不負責任之外,更是一種利益的輸送,讓保險機構可以大賣醫療保單。可是,這些沒有良心的保險商人,為了掠取更大利益,不惜在兌現理賠方面設置重重關卡。第三個個案亦跟第二個案雷同,如果政府能提供免費醫療褔利,絕不會有以後的事情發生!再由於加按或轉按的監管制度鬆散,兼且按揭經紀為了賺取佣金(佣金是跟貸款數目掛鉤的),不惜大開方便客戶之門(甚至很多個案是經紀擅自修改收入證明)吸引客戶盡情借貸,這當然是跟財務機構要多拿按揭來推組CDO、負責人要配合政策從而默許和縱容經紀有關。當然,有任何風吹草動的話,背黑鑊的便一定是經紀的了!

無論是民眾抑或是政府,美國人解決問題的基本文化,從來都是頭痛醫頭,腦痛醫腳的「必理痛」特效藥形式。看美國政府把7,000億納稅人的錢來挽救經濟(與其說是挽救經濟,不如說是用來挽救財務機構更為貼切些)的措施便可見一斑。7,000億只可以boost一下股市,果然只boost了一天,第二天便又大幅下瀉了!

美國現時的處境並不是錢可以擺得平的。如果不大刀闊斧地掃蕩華府和華爾特街的官商勾結情況,根本不單止是斯人,連奧巴馬都認為看不出有何其他的方法!



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海嘯背後 - 再談次按危機的由來

何斯人

2008 年 9 月 27 日


在次按危機一章中,斯人談到我的侄女那位同學的家庭,擁有這種價值觀文化的家庭在美國不知凡幾!這種文化便是‘先支’ (不是先知)或‘先駛未來錢’ 的文化!文化這種東西是由價值觀念經年累月所成,因此亦難於短時期內有所改變,這是屬於深層次結構性的問題。布殊要動用7,000億國庫內美國納稅人的錢去救市,除了再一次反映出美國人‘Quick Fix’ 的治標文化外,亦是變相的更高層次性官商勾結,不過這次是替大財閥利益集團救亡罷了!對於解決結構性的問題,可以說完全不著邊際的。

當然,布殊在其遊說辭中,不乏「劫持」人民的恐懼,威脅若然國會延遲或者不通過運用這筆錢,後果會令千萬美國人民失業…。說穿了,這又是一次劫貧濟富的行動,只是因為這次數量空前地龐大,加上危難業已「米已成炊」,與其偷偷摸摸一如既往地巧立名目,不如乾脆「劫危機以令國民」來一鋪大「晒冷」!

早在貝爾斯登事件中,美國政府其實已經在「公器私用」的了!不過,那個時候,美國政府還只能夠偷偷摸摸地行動。貝爾斯登的股票在12個月之內,從170美元下跌到了2美元,這次下跌體現在價值上大約接近200億美元。可是布殊政府的財政部長保爾森(前高盛集團CEO)在宣稱貝爾斯登崩潰的同時,卻奇怪地動用總數300億美元納稅人的錢來擔保貝爾斯登最糟糕的按揭資產項目予JP摩根!當JP摩根的股東們在宣布接管貝爾斯登時,立刻見到手上的股票升值了相當於200億美元的總額。

還有,如果貝爾斯登真的要倒閉,對衝基金公司當然損失極其巨大!大家可能知道對衝基金公司是信貸行業的大玩家,他們會為諸如貝爾斯登這類公司,簽訂保險保障條例以確保企業倒閉時,會履行償還負債的義務!因為貝爾斯登有政府扶持,被JP摩根收購,這便意味著貝爾斯登的1,200億美元未償還債項,從技術上來說並未遺約,而且更很大程度上變成了JP摩根的債務,因此對衝基金無須要兌現對債權人的承諾。

難怪奧巴馬在貝爾斯登剛宣布獲得政府緊急財政援助後,對《芝加哥論壇報》說:「對政府出面拯救瀕臨破產的銀行所採取的干預行動深感懮慮,比如聯邦儲備委員會的舉措,星期五針對阻止貝爾斯登有限公司崩潰的行動…。」




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